再见,英格兰最后的体面

尽管新冠感染已在2月底宣告康复,但此后的3月和4月,女王仍然因为身体原

当地时间9月8日,英国女王伊丽莎白·亚历山德拉·玛丽·温莎去世,享年96岁,查尔斯成为英国国王。

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1952年2月6日,彼时年仅26岁的伊丽莎白二世在父王乔治六世过世后,继承了英国王位,并在1953年6月2日加冕,正式登基成为英国女王。

26岁摽梅之年即位,如今已96岁耄耋,70年任期,朝如青丝暮成雪。

70年中,伊丽莎白二世带领英国走过了第二次世界大战、冷战、经济危机、金融危机、苏格兰独立危机、脱欧以及还没结束的新冠疫情。

永远雍容、淡定、从容的女王,对很多英国人来说,是“定海神针”,撑起了日不落帝国最后的体面。诚如英国皇家传记作家罗伯特·哈德曼在传记《女王的旅程:伊丽莎白二世》的序言中写道,“女王是亘久不变的声音,还有粘合剂。”

而今,女王离开了,英国又将何去何从?

再见,英格兰最后的体面

图源:路透社

在位70年,超越国别和政治的“定海神针”

近年来,女王曾多次因身体抱恙引起外界关注。

2月,女王感染新冠,称自己“非常疲惫且筋疲力竭”。尽管新冠感染已在2月底宣告康复,但此后的3月和4月,女王仍然因为身体原因缺席多次公众活动。在白金禧年庆典时,她再次因为身体原因缺席了第二场和第三天的活动。

9月6日,女王刚刚在苏格兰的巴尔莫勒尔堡任命了新任首相利兹·特拉斯,而两天后的今日,她却在这个城堡内与世长辞。在位70年,女王已经见证了英国15位首相。

对于英国民众而言,女王是君主制与王室延续的象征。

1947年,21岁的她还是伊丽莎白公主,在对英联邦和英国人民的一次著名的广播演讲中,宣誓将终身投入到对国家和人民的服务中。“我要当着你们的面宣布,不论我此生寿命长短,终其一生都将奉献于为你们服务,服务这个我们所有人都同属其中的伟大国家。”

1952年,年仅26岁的伊丽莎白在非洲访问肯尼亚期间,突闻父亲英王乔治六世去世的噩耗,以及自己即将加冕为王的消息。得知即将继任时,她正住在肯尼亚的一个树上旅馆中,这段故事被赋予了“上树是公主,下树是女王”的传奇色彩。

继位初期,伊丽莎白二世需要面对的是英国二战后国力衰退、物资短缺、大英帝国逐渐解体的困局和世界范围内严峻的冷战形势。

面对这样的国内、国际局势,伊丽莎白尝试通过英联邦来维系英国与其前殖民地的关系,尤其竭力维持着英国与南非、印度的良好关系。虽然她作为英联邦元首,并无任何实权,但她却通过这一职位对英联邦施加了重大影响力。正如新西兰前总理大卫·郎伊所说:“我们在争斗,而她在团结。“

有记录显示,伊丽莎白二世至少访问过126个国家和地区,其中不少国家不乏多次访问。比如1947年,还是公主的伊丽莎白,第一次访问还是殖民地的南罗德西亚,而44年后再次访问时,南罗德西亚已然成为了津巴布韦共和国。

任世界风云变幻,而女王自巍然不动。

值得一提的是,女王是英国历史上和中国来往最频繁的王室成员。与她永远优雅从容的模样相符,她在中英关系中所扮演的是一个温和的建交者身份,永远保有分寸。

1986年,女王正式到访中国,这是英国君主第一次踏上中国的领土,是中英关系史上的一个重要里程碑。

再见,英格兰最后的体面

1986年,女王和丈夫菲利普亲王在八达岭长城,图片来源:网络

正如1689年的《权利法案》规定的那样,女王从不插手政治事务,她只是倾听、不时发表安定人心的讲话,70年来,她诠释着君主立宪制下君主的典范:代表国家形象,不干涉首相的政策,凝聚国家人民。

作为“吉祥物”的女王看似并无特别的建树,但却享誉英国朝野,正如前首相戴维·卡梅伦所说,“有时你会听到人们说,君王只是件闪耀的饰品,或只是国家生活的点缀。这是对宪法的误解和对女王的低估。就我与这个国家大多数民众而言,她总是在我们身边。”

有人把女王比喻为现代史的活化石,她存在的意义已经超越国别和政治。

女王辞世,“日不落帝国”何去何从?

“超长待机”96年,伊丽莎白二世无疑是英国乃至西方国家的精神支柱,其离开后,英国将何去何从?

有人说,英国作为日不落帝国最后的体面,可能就此被剥去。

70年间,伊丽莎白二世一直在殚精竭虑地挽救君主制。高贵、优雅、疏离曾是英国王室成员的行为准则,而她努力地在传统和现代中寻求平衡,将君主体制融入现代社会,学着以亲民形象示人,以争取人们的好感。

在去年最后一次的圣诞致辞中,女王伊丽莎白二世更是罕见地谈及了私人生活,甚至流露出个人情感,回忆起与已故丈夫菲利普亲王的幸福点滴。她说,“虽然圣诞节对很多人来说是幸福和欢乐的时刻,但痛失所爱的人们在此刻却也倍感心痛。今年,我深切地体会到了这种感觉。”

而王室的亲民路线,失去了女王的个人魅力加持,能否继续赢得民众好感仍未可知。女王走后,今年已73岁高龄的查尔斯王储继任,与戴安娜王妃的婚姻失败使得他在民间的支持率一直不高。

对此,人权活动人士皮特·塔切尔指出,“查尔斯王子或终将登上王位,但若没有民众的支持,他的下台将宣告君主制的终结。”

英国《星期日邮报》编辑凯蒂也曾谈到女王走后英国君主立宪制的岌岌可危,“除非民众真心拥戴你,否则君主制没有保留的必要性,尤其是纳税人每年要花费8000万美元维持王室生活的情况下。”

据《每日邮报》今年6月底,英国王室公开了2021年度的财政支出,英国王室共支出了1.024亿英镑(约8.312亿RMB),比前一年度增长了17%,其中大部分用在了修缮白金汉宫上面,达到了5469万英镑(约4.4亿RMB)。而王室目前正面临着巨大的亏空,高达1460万英镑(约1.19亿RMB),为此不得不动用白金汉宫的“储备金”来弥补。

王室的巨额开销在新冠疫情、俄乌冲突、通胀严重下的艰难时期显得尤为刺眼。

目前,英国正深陷能源账单价格飙升、市场惨淡、民众罢工潮以及欧洲经济衰退的困境。据英国商会预测,通货膨胀率将在今年冬天达到14%。

近日来的能源账单飙升也给英国民众带来了严重的生活成本危机,据 (公民咨询)网站发布的一项调查,预测今年10月,英国家庭能源账单超3500英镑,24%的英国人或将付不起电费。

虽然新任首相特拉斯在此前承诺,会在上任一周内采取措施应对日益严重的能源危机,但能否成功收拾英国的经济“烂摊子”仍未可知。经济冲击所造成的社会心理影响,在作为英国人精神慰藉的女王离去后,很有可能会真正显现和爆发。

除此之外,一些英国民众希望伊丽莎白女王成为英国王室的终章。

据悉,民众发起一项“It’s time to make the Last.”(是时候让伊丽莎白成为最后一个)的捐款活动,至今年五月底,已筹集了超过43000英镑的资金,在全英各地竖立广告牌。

支持者认为英国迫切需要宪法改革,包括废除上议院、通过选举产生独立的国家元首,让英国走向共和政体。值得一提的是,现任首相特拉斯在学生时代,也曾呼吁废除君主制、走向共和。

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